井深大(16)マイクロテレビ

開発者・江崎君の進路

ここで最近ソニーを最も世界に有名にしたエサキダイオードとマイクロテレビについて記したい。

エサキダイオードは与える電圧を大きくするとある点で電流が減るという普通のダイオードには見られない特性を持っている。これは負性抵抗と呼ばれ、トランジスターと同じように発振とか増幅の作用があり、トランジスターでは及びもつかない高い周波数でも働くので極超短波域や高速度の電子計算機では、他の物ではやれない威力を発揮する。そのためトランジスターにつぐ大きな発明として注目されている。

前に記した成長型のトランジスターを改良するために純度を高くしたゲルマニウムに不純物を入れてその量を増してゆく実験をしているうちに普通では見られない特性曲線が現われた。たぶん測定違いだろうくらいに考えて江崎主任研究員がこれを再検討してみるとどうしても新現象だということがわかり、これを理論的に解析して理論体系を生み出した。

これがエサキダイオードと呼ばれるものである。私はこれはたいへんなものだと思い、日本の大学と研究所とベル研究所に報告し、もちろん当社の回路を研究している連中にも示したが、現象としてはたいへんおもしろいがどうしても実用的には使いものにならないというのが全部の答えだった。

それではしかたがないというので、34年の2月フィジカル・レビュー誌に発表した。これが世界の注目するところとなり、34年の秋、ブリュッセルでの半導体会議の席上、トランジスターの発明者ショックレー博士の激賞を受け、一躍江崎君は世界の名士となった。
米国の方々の会社からの招聴があったが、江崎君と相談のうえ江崎君の今後の研究をほんとうに生かす最善の方法としてIBMに移ることに決めたのである。世間ではけんか別れをしたの、どうのとたいへんやかましいことだったが、私はあくまで彼の才能を伸ばせるだけ伸ばすための処置だった。

極秘裏でやっと完成、天皇陛下にご覧いただき感激

35年、これもトランジスターラジオ以上の苦労をして、世界で初めてのトランジスターテレビ(8インチ)を発売するところまでこぎつけた。しかし8インチではラジオの場合の大型ポータブルに相当するので、ポケットへはいるラジオ相当品を作ろうということになった。米国のマーケット屋は8インチなんて小型は絶対売れるものではないと公言していた。だが5インチのブラウン管を試作してみると案外明るいよい絵が出るので、これならいけるという気になった。

8インチのトランジスターテレビを出した時、他社も数はそう出なかったようだが、間髪をいれず追尾してきたので、こんどはその裏をかこうというので作戦をたてた。いちばん秘密のもれるのはブラウン管用のガラスからだとにらんだ私は、既製のガラス会社に依頼することはやめ、まず自分のところで技術開発をし、いままで電気工業には全然縁のなかった柴田硝子に生産を依頼することにした。これには37年春なくなった柴田前社長にもなれない仕事だけにだいぶ苦労をかけたが、秘密は完全に守られた。

こうしてだいたい満足するセットができあがったが、自動車を走らせながら使ってみると絵が流れたりふらついたりして実用にならない。回路をすっかり改良して生産態勢が整ったのが36年末。いままで大勢のお客さんに見せていたテレピのラインの見学を突然中止してしまった。世の中ではいろいろのデマがとんだ。カラーの生産が始まったの、ポケットにはいるテレビができたそうだという話まで出てきた。なかでも新製品にはSV17号という製作番号がついていたので、17インチに違いないという説が最も有力だった。

37年3月末両陛下ご来社の光栄に浴したときもマイクロテレビの生産ラインは最も見ていただきたかったところだったが、発表前だったのでご休憩所で製品だけを見ていただくことにした。身を乗り出すようにして小さなテレビの絵をご覧いただいた感激は終生忘れることのできないことである。

こうしてマイクロテレビは37年4月に発表して5月から発売、予想を上回った売れ行きに生産の方がすっかりうれしい悲鳴をあげた。盛田副社長らの努力で10月4日にニューヨーク5番街にショールームを開設し、同時にマイクロテレビを売り出した。

お客さんが1日平均6700人も押しかけた。3000台送ってあったテレビが全米で1日に売れてしまい、その後飛行機を2度チャーターして送らなければならなかった。

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Bubbles of river disappear rapidly.

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