野依良治(17)教授ら温かいもてなし

自宅に招かれ心通う交流
米で記念講演

私は日本語、英語を問わず、なぜか人前で話すことに苦手意識をもつ。講演もたいてい断るが、職業柄、二百五十件位の国際的な招待講演、受賞講演、記念講演をこなした。一九九〇年、米国コーネル大学でベーカー記念講演者として一連の不斉合成研究の講義をしたことが記憶に残る。八七年の春、長老格のJ・マインワルド教授が電話をかけてきた。「米国大学の最も著名なレクチャーシップの一つであり、東洋から初めて招待する。まだしばらく時間があるので、十分に準備して良い話を聞かせてほしい」という。

実に三年四カ月前の予約であった。毎週火曜日と木曜日に講演し、それを総合して出版することが求められる。三カ月以上滞在とされたが、忙しい現代の研究者たちには短縮を願い出る人が多い。二六年に始まった将来のノーベル賞学者発掘の仕組みでもある。実際、講演者のうちオットー・ハーン、ライナス・ポーリング、マンフレッド・アイゲンを含む二十人がノーベル物理学・化学賞を受けていて大きな責任を感じた。

六九年の講演者H・C・ブラウン米国パデュー大学教授も有機ホウ素化学の本を書き、十年後に受賞した。私も九四年に「不斉触媒反応」について出版することが出来、ロンドンの学会で同教授に祝福されたことを思い出す。大学街イサカは、映画撮影にも使われる美しい丘陵地にある。せっかくなので紅葉の盛りの九月中旬からの七週間を選び、妻と小学六年生の次男を同伴した。

ベーカー記念講演には十分な旅費、滞在費を用意して学科をあげて最高のアカデミックな雰囲気を提供するのが伝統だ。化学科最上階の紅葉を眼下に見渡せる客員教授室が与えられ、正教授たちと同等のサービスが提供された。

徒歩十五分の距離にキッチン付きの宿舎、車を与えられ、ほとんどの教授たちが一度は自宅に招き、昼食、夕食でもてなしてくれた。週末は美しい近郊をドライブしたり、マレー・ベレイヤなど一流演奏家による音楽会、さらにフットボール観戦にも招かれた。息子は近所の学校に通った。

他に何か希望がないかと聞かれたが時間に限りがある。講演準備や教授、学生との議論だけでなく、社交的にも多忙だった。コーネル大学のホテル学部は世界的に有名で、立派な歓迎会と送別会を開いてくれた。昼食もホテル経営の職員専用クラブで。教授たちも打ち合わせや簡単な研究討論をここで済ませていた。

友好交流は双方向でなければならない。海外で多くの立派なレストランに招かれたが、特に記憶に残るものは少ない。一方で、自宅に招かれたことは鮮明に覚えている。拙宅を訪れた友人たちも同じことを言う。良い論文、名講演だけでは心は通わない。個人的な「もてなし」の心が必要だ。日本の研究者は「家が狭いから」というが、それは違う。貧しかったころに比べ、豊かな時代の人々の「心が狭くなった」からである。八五年、まだ冷戦のさなか、経済的困難にあったハンガリー・ブダペストの研究所を訪れた。若い研究員が私の仕事に共感してくれ、自宅での夕食を申し入れた。翌日、彼の奥さんは仕事を早退し手料理をつくり、精いっぱいもてなしてくれた。狭いアパートをカーテンで仕切っての三人での晩餐を今でも忘れることはできない。

(理化学研究所理事長)

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Bubbles of river disappear rapidly.

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